El Nombre Propio en la Infancia Romana.

Fragmento[*]

A los ocho días, si era niño, y a los nueve, si era niña, se celebra la ceremonia de la lustratio o purificación de la criatura con agua. Se ofrecía un sacrificio a Hércules para que protegiese la nueva vida, se le colgaba al cuello la bulla, una cajita redondeada de metal con los amuletos protectores que llevaría hasta los diecisiete años, y se le ponía el nombre propio.

Retrato de un niño romano del El Fayum. S. II d.C

Los niños tenían tres nombres. El praenomen, o nombre individual, era equivalente a nuestro nombre propio. Habitualmente se escribía en abreviaturas, así: Marcus (M.), Titus (T.), Servius (Sr.) El Nomen, que coincidía con nuestro apellido, indicaba la gens o estirpe, y era común a todas las familias que estaban bajo la autoridad del mismo paterfamilias. Finalmente estaba el cognomen; es decir, es decir el distintivo de la familia dentro de la  estirpe. Antiguamente era un apodo, o aludía a un defecto, al lugar de procedencia, a una cualidad que identificaba al individuo. Así de igual  manera que hoy conocemos a mucha gente por una característica física —el Rubio, el gordo, el cojo, etc.—, entre los romanos este apodo firmaba parte de su nombre propio. Por tanto, un delgado tendría el cognomne de Flaccus; un alto, el  de Longus; un rubio, el de Flavus…

La niñas, en cambio, llevaban un único nombre que normalmente era el de la familia. Cuando había mas de una, se distinga con un calificativo: Prima (primera), secunda (Segunda), Tertia (Tercera)… Durante el imperio usaban también un cognomen del padre en femenino.

Aqui tienes algunos ejemplos:

Praenomen         Nomen       Cognomen
Caius (C.)              Iulius          Caesar
Marcus (M.)        Tulio            Cicero
………………………………………………………
Iulia              Agrippina
Aemilia         Lepida

Niños romanos jugando a la pelota (Museo del Louvre)

A partir del emperador Marco Aurelio los niños romanos tenian que inscribirse en el registro. El padre disponía de un plazo de treinta días para hacerlo. Si el niño era ilegitimo, podía inscribirlo la madre.

El nombre Común en relación a la edad o a la condición social.

Infans=el que no habla

Mulier= Mujer

Puella: niña
Virgo: Muchacha no casada
Uxor: esposa
Matrona: madre de familia
Anus: Mujer que ya no puede tener hijos

Vir=Hombre

Puer: 7-17 años
Adulescens: 17-30 años
Iuvenis: 30-46 años
Senior: 46-60 años
Senex: 60-80 años
Aetate provectus: más de 80 años

___________________________________________________________

*Carballude, P. 1993.La vida diaria de los Romanos. España, Madrid. Ed. SM.
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Acerca de Diego Donoso D

Antropólogo Social y Gestor Cultural CNCA. Dedicado a la difusión cultural de organizaciones sin animo de lucro, amante de la historia y la recreación histórica como herramienta de difusión cultural
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